Menée dans un milieu urbain très contraint, la traversée du tunnelier a permis à Valérie de relever tous les défis et permettre à la ligne 14 de rejoindre la gare Saint-Denis Pleyel, futur hub du Grand Paris Express.

Saint-Denis le 15 avril : une partie du puits est remplie d’eau, créant ainsi une fausse impression de piscine au milieu de l’emprise du chantier.
A 10h du matin, l’eau se met à frémir, rejetant des bulles d’air en abondance.
Peu à peu, une écume mousseuse commence à flotter à la surface : le tunnelier Valérie est arrivé à destination.
Les bulles d’air et la mousse émises depuis la machine témoignent du succès de la jonction entre le tunnel et l’ouvrage.
L’eau du puits est ensuite vidée. La roue de coupe et le bouclier, une fois à l’air libre, seront levés ultérieurement.
En revanche, la partie du puits où l’opération sera réalisée est de taille si réduite qu’elle obligera le reste du tunnelier à repartir sur ses pas.
En effet le train-usine ressortira à l’ouvrage Mandela, où il avait commencé sa course en mai 2020 pour y être démonté. Ainsi se terminera la grande aventure du tunnelier Valérie.

Un chantier hors-norme

Quelques obstacles se sont dressés sur le parcours du tunnelier.

Premier obstacle, Valérie a traversé le faisceau ferroviaire du Landy, le plus fréquenté d’Europe, qui dessert notamment la gare du Nord : 42 voies, 280 m de largeur, 1 000 trains par jour.

Deuxième obstacle, le tunnelier est passé à proximité de trois infrastructures de la ligne 13 du métro :

  • un tunnel voyageurs,
  • un tunnel de débranchement,
  • un atelier souterrain de maintenance.

Troisième obstacle : l’arrivée de Valérie à l’ouvrage Cachin, construit par la RATP lors du prolongement de la ligne 14 entre Saint-Lazare et Mairie de Saint-Ouen.
Cachin qui sert d’ouvrage de service pour la ligne et de puits de sortie pour Valérie est donc, simultanément, en exploitation et en travaux.
Une partie de l’ouvrage a été noyée sous 4 000 m3 d’eau pour compenser la pression de la nappe phréatique sur le puits et ainsi se prémunir d’une soudaine infiltration d’eau.

Le chantier situé au croisement de plusieurs lignes de métro et de train a pu être mené à son terme grâce aux solutions audacieuses imaginées par les ingénieurs. Et Valérie a permis de réaliser la connexion stratégique de la ligne 14 à Saint-Denis Pleyel. Une jonction opérationnelle, mais aussi très symbolique pour le Grand Paris Express.


© Société du Grand Paris / Claire-Lise Havet